Desvendando os segredos do Simple Past

Simple Past

Aplicar corretamente o simple past é bastante simples. Contudo é necessário conhecer as variações de uso e as regras por trás desse importantíssimo tempo verbal da língua inglesa.

Antes de tudo, simple past refere-se ao passado simples. Este conceito abarca ações realizadas num momento anterior ao presente e já concluídas.

Está em relação direta, portanto, com o pretérito perfeito, do Português. “Eu era”, “ele foi”, “nós fizemos”, ao serem transportados para o Inglês, utilizarão o simples past.

Vejamos, agora, as principais características do simple past. Em seguida, conheceremos as regras de aplicação e variáveis mais frequentes.

Ao final desta matéria, você estará craque em referir-se ao passado concluído utilizando o simples past. Vamos juntos?

Características-

Terminação invariável, nos verbos regulares

Como já frisamos, o simple past trata, especificamente, de uma (única) ação passada e concluída. Se estava fazendo, no passado, e já terminou, é ele quem vale.

Falando da flexão do sufixo — ou seja, a terminação —, o simple past, nos verbos regulares, mostra-se muito mais simples que o nosso pretérito perfeito.

Isso ocorre porque, nestes casos, não há conjugação de cada pessoa verbal separadamente. Há o acréscimo da terminação necessária. Em seguida, a mesma reflete-se em todas as pessoas.

Irrelevância de duração e proximidade com o presente

O simple past não leva em consideração quanto tempo durou a ação. Importa apenas que tenha sido única, e já tenha terminado.

Se o ato de morar em outra cidade durou quinze dias, um ano ou vinte, pouco importa. Usa-se o simple past e, depois, acrescenta-se o detalhe.

Falando de proximidade da ação realizada com o presente, tampouco há relevância. Não importa se a ação foi concluída há um segundo ou há décadas. Tudo bem?

Mudanças drásticas, nos verbos irregulares

Já dissemos antes que a terminação, nos verbos regulares, não varia. Entretanto, nos verbos irregulares, podemos nos deparar com mudanças bem radicais entre o presente e o simple past.

Nessas situações, o hábito e a memória serão responsáveis por nos ajudar com o simple past. Leitura e estudos frequentes auxiliam muito na memorização adequada deles.

Assim, é completamente natural conviver com o erro, no início dos estudos. Porém busque acostumar-se com as formas corretas. É simples, se a atenção for constante.

Uso frequente de complementos

Ao utilizarmos o simple past, sempre nos depararemos com elementos de complementação. Eles relacionam-se à natureza da ação, e a explicam.

É como dissemos antes: se você morou em outra cidade, morou por determinado tempo. Essa informação é acrescida depois do verbo conjugado no simple past.

O mesmo ocorre quando a ação repetiu-se. Aqui, informa-se a frequência com complementos.

Há, também, a necessidade de informar complementos para períodos indeterminados. “Trabalhou lá por muitos anos”, sem especificar quantos, é um ótimo exemplo.

A formação do simple past nos verbos regulares

Verbos regulares são a esmagadora maioria, no Inglês. Por isso o simple past acaba sendo tão simples de ser aplicado a eles.

De modo geral, temos, como mais frequente, a seguinte estrutura. Apenas note que estamos falando de aplicações afirmativas, tudo bem? Veja só:

Radical do verbo + ED, em afirmações

 Simples como isso: em sentenças afirmativas, adotamos a estrutura do presente do verbo. Com ela, adicionamos ED, ao final. Eis a formação mais recorrente do simples past.

Aqui, conheçamos alguns exemplos, para fixação:

Ao dizer “trabalhei, trabalhou, trabalhamos, trabalharam”, temos “worked”. Repare como usamos o verbo “work” (trabalhar) como no presente, apenas acrescentando ED para formar o simple past.

Aqui, portanto, não há diferença quanto à pessoa verbal. “Worked” aplica-se em todas elas:

  • I worked: eu trabalhei;
  • You worked: você trabalhou;
  • He worked: ele trabalhou;
  • She worked: ela trabalhou;
  • It worked: isso trabalhou (ou funcionou, sentido mais comum, aqui);
  • We worked: nós trabalhamos;
  • You worked: vocês trabalharam
  • They worked: eles(as) trabalharam.

Essa estrutura valerá para uma infinidade de ações terminadas em consoantes:

  • Simple past de talk (falar) é talked;
  • De walk (andar): walked;
  • Watch (olhar, observar): watched;
  • Open (abrir): opened;
  • Visit (visitar): visited;
  • Wash (lavar): washed;
  • Kiss (beijar): kissed;
  • Etc.

Quando o verbo, no presente, termina em E

Há verbos que já possuem a terminação em E. Nestes casos, não é preciso duplicar a vogal.

Para formar o simple past deless, apenas acrescenta-se o D, que completa a terminação:

  • Arrive (chegar de viagem) torna-se simple past acrescentando a letra D: arrived;
  • Like (gostar) fica liked;
  • Love (amar): loved;
  • Smile (sorrir): smiled;
  • Etc.

Simple Past de verbos regulares terminados em Y

Quando o verbo, no presente, termina em Y, uma pequena mudança pode ser necessária. Isso ocorre quando o Y é precedido por uma consoante.

Neste então, antes de acrescentarmos o ED, alteramos o Y para a letra I. Fica assim:

  • Study (estudar): studied;
  • Copy (copiar): copied;
  • Cry (chorar): cried;
  • Etc.

Nos casos em que a letra Y é precedida por vogal, segue-se o acréscimo normal de ED:

  • Play (tocar): played;
  • Stay (permanecer): stayed;
  • Pray (rezar): prayed;
  • Etc.

Simple past nos casos Consoante + Vogal + Consoante

Nos verbos cuja terminação do presente ocorram consoante + vogal + consoante, duplica-se a letra final. Importa, apenas, que seja tônica a sílaba final. É bastante simples:

  • Stop (parar): stopped;
  • Plan (planejar): planned.

Repare como “visit”, embora terminado em consoante + vogal + consoante não é afetado. Justamente por isso não duplicamos a consoante final.

Afinal, em visit, a sílaba tônica é o “vi”. Já em stop, a sílaba final é tônica. Assim, em resumo:

consoante + vogal + consoante, formando tônica = consoante final duplicada

O simple past nos verbos irregulares

Falando dos verbos irregulares, o simples past não possue regra. Contudo é como dissemos antes: não precisa se assustar. Hábito e leitura resolverão o caso.

Vejamos, então, alguns dos casos mais comuns de verbos irregulares e sua forma no simple past:

  • Buy (comprar), no simple past: bought;
  • Write (escrever): wrote;
  • Give (dar): gave;
  • Do (fazer): did;
  • Go (ir): went;
  • Know (saber): knew;
  • Come (vir, chegar): came;
  • Etc.
O simple past -verbos irregulares

Para se acostumar com esses verbos no simple past, você pode valer-se de uma lista como esta. O contato com esses verbos irregulares os internaliza.

Quanto mais você ler e aplicar, mais fácil será a memorização. Com isso, você evitará aplicações indevidas do simple past nestes casos.

O segredo para aprender o simple past com maestria é estudar bastante. Fazendo-o, num piscar de olhos, você se lembrará da forma adequada.

Aplicando os complementos, no simple past

 Como dissemos antes, o simple past está intimamente ligado aos complementos e condicionantes.

Assim, organizemos os complementos com base em sua natureza. Desse modo, formamos o simple past de maneira correta e adequada à Gramática inglesa.

Complementos de ação com frequência estabelecida

O simple past lida com ações únicas. No entanto elas podem ter ocorrido outras vezes, no passado. Aqui, falamos de hábitos ou ações que já se repetiram.

Temos, então, a aplicação do complemento que informa esse dado. Essa é a estrutura formal esperada, no simple past. Nela, often, always, never, sometimes são aplicadas. Por exemplo:

  • I never went to Rio de Janeiro — Eu nunca fui ao Rio de Janeiro.

Complementos de tempo com duração determinada

Se a ação teve duração conhecida, complementamos o simple past com a informação. Temos, portanto:

  • She studied English for three years — Ela estudou Inglês por três anos;
  • They stayed there for half an hour — Eles ficaram lá por meia hora;
  • I went to Pernambuco seven times in the last decade — Fui a Pernambuco sete vezes na última década.

Complementos quando o período é indeterminado

Quando a ação ocorreu, mas apenas possuímos uma ideia geral, ainda assim informamos o dado. Assim, temos “when I was a child” (quando eu era criança) e outros complementos genéricos. Vejamos:

  • I falled in love the first time I saw her — Eu me apaixonei na primeira vez que a vi;
  • He watched the show yesterday — Ele assistiu ao show ontem;
  • She won the contest years ago — Ela venceu o concurso há anos.

O simple past do verb to be

O importantíssimo e cheio de fama verb to be possui, também, sua forma no simple past. Embora haja confusão, ela é mais simples que o presente desde verbo.

Quando conjugamos o verb to be no simple past, temos:

  • I was;
  • You were;
  • He was;
  • She was;
  • It was;
  • We were;
  • You were;
  • They were.

Para fixar com facilidade, lembre-se: a primeira e terceira pessoa do singular levam “was”. Com isso temos o I, o He, She e o It. Todas as demais (que dizem respeito ao plural), levam “were”.

E, para não gerar confusão, “you” sempre se comporta como se estivesse no plural. Isso ocorre porque o Inglês não possui um “tu”, como o nosso. Embora possa-se falar com um único indivíduo, sempre usamos “you”.

Simple past em negações, interrogações e interrogações negativas

Como já conhecemos os desdobramentos do simple past em afirmações, vejamos outros usos. Eles se referem a negações, interrogações e interrogações negativas.

Nestes casos todos, faremos a conjugação para o simple past utilizando o verbo auxiliar “do”. Para tal, colocaremos o “do” no simple past e manteremos o verbo principal no presente.

Veja só.

Usando o simple past em negações

Para construir sentenças de negação, utilizaremos, como antedito, o verbo auxiliar “do”. Ele assumirá sua forma em simple past, o “did”. A fim de garantir caráter negativo, adicionaremos, ainda, o “not”.

Temos, então, “did not + verbo” para produzir negações, no simple past:

  • They did not go to school the day before yesterday — Eles não foram à escola anteontem (did — no simple past — + not + verbo no presente);
  • I did not eat my breakfast this morning — Eu não comi meu café da manhã hoje cedo;
  • You did not dance last Friday — Você não dançou na sexta-feira passada.

Vale lembrar que, informalmente, podemos usar a modulação “didn’t” para expressar o “did not”. Todavia a grafia culta não admite essa forma. Portanto, atenção.

Simple Past em interrogações

Interrogações - Simple Past

Novamente, temos o verbo “do” no simple past, para a construção. O verbo principal também mantém-se no presente. A diferença fica na inversão do pronome. Ele vem depois do did:

  • Did they go to school the day before yesterday? — Eles foram à escolar anteontem?
  • Did you eat your breakfast this morning? — Você comeu seu café-da-manhã hoje cedo?
  • Did you dance last Friday? — Você dançou sexta-feira passada?

A inversão de ordem do pronome com o verbo auxiliar “do” é a forma normal de interrogações. No caso, apenas conjugamos o “do” em “did” e zaz!

Interrogações negativas com o Simple Past

Sem grandes segredos, as interrogações negativas serão a soma das formas anteriores. Elas casarão o verbo auxiliar, conversão de ordem e acréscimo do “not”.

Desse modo, teremos:

  • Did they not go to school the day before yesterday? — Eles não foram à escolar anteontem?
  • Did you not eat your breakfast this morning? — Você não comeu seu café da manhã hoje cedo?
  • Did you not dance last Friday? — Você não dançou sexta-feira passada?
  • Did you not understand the explanation? — Você não entendeu a explicação?

Resumindo

Para encerrar, revisemos tudo que nos foi mostrado hoje. Atentar-se mais de uma vez a um ponto é a receita para memorizar com naturalidade e eficiência:

  • Em verbos regulares, frequentemente usamos o verbo igual ao presente + ED;
  • Se terminado em “e”, apenas acrescentamos o “D”;
  • Quando terminado em “y” precedido por consoante, trocamos a letra por I + ED;
  • Nos casos de consoante + vogal + consoante tônicas, duplicamos a última consoante e acrescentamos ED;
  • Verbos irregulares devem ter suas formas assimiladas por leitura e hábito de estudos;
  • No verb to be, singulares (menos “you” singular) vão com “was”, plurais com “were”;
  • Negações, interrogações e interrogações negativas, no simple past, valendo-se do verbo auxiliar “do” conjugado (tornando-se “did”) + verbo no presente.

E então? Conseguiu tirar todas as suas dúvidas e dominar definitivamente o simple past? Claro que você terá que se debruçar um tanto sobre esta matéria.

No entanto, com dedicação e esforço, você conseguirá aproveitar todas essas dicas, que hoje passei.

Contudo, se ainda ficou algo sombrio, basta você nos deixar um comentário.

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Mario Feitosa
Mario Feitosa
Mario Feitosa é músico, compositor popular, poeta e escritor. Atua, também, como professor de idiomas, redator, ghostwriter e revisor freelancer. É certificado, com o C2 Proficiency Level, pelo Instituto EF Education First em seu exame EF SET (Standard English Test).

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